by Luka Blažević in
videoigre VIJESTI Zanimljivosti

Dok Riot slavi uspjeh na launchu Arcane igre, Blizzardova budućnost izgleda neizvjesno.

Bio je pakleni mjesec za Riot Games i pakao od mjeseca za Blizzard Entertainment. U proteklih tri tjedna, od Riota smo vidjeli:

  • Izlazak Arcane, Netflix TV serije koja je pokazala da priča nije dobra samo za videoigru.
  • Nakon toga dva nova League of Legends spin-offa, Ruined King i Hextech Mayhem.
  • Najavu još dvije nadolazeće igre za iduću godinu.
  • Dolazak svih njihovih igara na Epic Games Store i proslavu Arcane-a sa crossoverom u Among Us, Fortnite i Magic: The Gathering igrama.

Blizzardovih posljednjih par tjedana su bili obrnuti:

  • Odgoda dvaju najvećih igara, Diablo 4 i Overwatch 2 za 2023. godinu.
  • Blizzard je isti dan najavio da studio co-lead Jen Oneal odlazi nakon samo tri mjeseca provedena na poziciji.
  • Dio razloga ostavke je email koji je izašao u javnost, gdje Oneal brutalno iskreno govori da kompanija “nikada neće staviti svoje ljude na prvo mjesto”.
  • BlizzCon efektivno otkazan za 2022. godinu.

U ovom trenutku, putanje ove dvije kompanije nisu nikada bile toliko suprotne; Riotu ide fenomenalno, dok je Blizzard, ime u svijetu gamigna još od 90.tih se najvjerojatnije raspada.

povijest dvije kompanije

Blizzard i Riot su neobično povezani. Susjedi su u južnoj Kaliforniji, gdje ih dijeli samo sat vremena vožnje (ukoliko to LA promet dozvoli). Blizzard je postao popularan po tome što svaku svoji igru ispolira do Nintendo-worthy sjaja. StarCraft je napravio eSports onime kakvog ga poznajemo, World of Warcraft je postao “THE MMO” i podigao desetke kopija tokom desetljeća.

Riot je osnovan 15 godina kasnije i svoje postojanje može zahvaliti Warcraft 3 modu; Defense of the Ancients. Riotovi osnivači uvidjeli su budućnost u ovome modu, te kao WoW i League of Legends je postao “THE MOBA” koja je podigla desetke kopija tokom svojeg postojanja.

Kako je Riot rastao, tako je i Blizzard uživao godine u kojima su bili najjači. Launchali su StarCraft 2, neke od najpopularnijih WoW ekspanzija, Diablo 3, Hearthstone i Overwatch. U međuvremenu, izgledalo je kao da Riot nikada neće izdati drugu igru.

Stvari su se promijenile u 2019. godini i to dramatično. U dvije i pol godine Riot je izdao Teamfight Tactics, Legends of Runeterra i Valorant. Svaka je igra bila uperena u ciljani dio gaming svijeta:

  • Teamfight Tactics je već preživio DotA Autochess
  • Valorant eksperimentira sa Counter-Strike FPS purity-em
  • Legends of Runeterra širi LoL priču i ubacuje se u svijet free-to-play kartaških igara

Runeterra je očiti konkurent Hearthstone-u. I dok Riot voli govoriti da su oni zainteresirani isključivo u svoje projekte u tim žanrovima, svejedno se aktivno natječu i protiv Blizzarda i protiv Valve-a koji su jedne od najjačih kompanija u gaming svijetu, te pritom pokušavaju skinuti sa trona i Hearthstone i Counter-Strike: Global Offensive. Ukoliko to uspiju, to će biti seizmički događaj.

Sada sa Arcane, Ruined King i ostalim planiranim League of Legends spin-offima, Riot gradi carstvo oko svog glavnog grada. Pravo iznenađenje je koliko je samo dobar postao Riotov svijet. Arcane obogaćuje League of Legends i vrlo vjerojatno smo tek počeli osjećati njegove efekte. Kreativnost i kvaliteta Riotove ekspanzije pogotovo naglašuje stagnaciju Blizzarda u posljednjih par godina.

U 2016. godini ljudi koji su gledali Blizzardov pokušaj u svijetu multimedije, pronašli su Warcraft film fascinantim sramoćenjem. Riot, koji nije imao nikakvog iskustva u animacijama proveo je godine gradeći tim koji je napravio fenomenalni TV Show. Blizzardovi fanovi slinili su po igrinim cinematicima i to godinama, još od doba StarCrafta i Warcrafta 3. Kako se nije Blizzardovo vodstvo ikada sjetilo proširiti se u tom smjeru?

Čak i sa Overwatchom Blizzard se držao konzervativnog pristupa marketingu igre i time frustrirao fanove koji su htjeli vidjeti više od svijeta u kojem igraju. Okej, tu su Warcraft i StarCraft novele i priče, no takav dubok pristup priči apelira samo malom krugu ljubitelja i hardcore fanova, dok TV Show poput Arcane-a privlači puno veću publiku i puno veći broj novih igrača.

uspon i pad

Pet godina nakon izlaska Overwatcha bilo je očito da se Blizzard pronašao u problemu. Morali su napraviti balans između pravljenja novih igara i održavanja postojećih. Od 2018. godine, njihova reputacija doživljava ogroman pad. Zašto? Puno je razloga: loša kvaliteta igara, odlazak veterana iz kompanije, suspenzija Hearthstone igrača zbog advociranja za slobodu Hong Konga i masivni otkazi zaposlenika iako je firma ostvarila rekordni profit. Do ovog ljeta, kada je Activision Blizzard dobio tužbu zbog seksualnog uznemiravanja u kompaniji, iluzija Blizzarda kao dobronamjernog heroja PC Gaming svijeta je istinski umrla.

Vitalni dio računanja Blizzardovog pada je shvaćanje da njihovi kreativni i radni problemi nisu odvojene stvari: one su nerazdvojne. Pa valjda je netko u Blizzardu zamislio TV Show gdje je mjesto radnje u Azerothu ili je dao ideju da se kolaborira sa manjim studijima da se otkriva prepuni potencijal Overwatch svijeta. Očito je da developeri koriste svo svoje vrijeme u servisiranje Overwatcha i WoW-a te balansiraju igre tako da preostali igrači mogu uživati u njima. No što točno rade ostali timovi? Gdje su ideje, gdje je žar?

Niti jedna od ovih stvari nije lagana za učiniti ni u idealnim okolnostima. Zamislite kako je onda teško napraviti istu stvar dok se simultalno borite interno i u javnosti da se promijeni ponašanje korporacije kojoj je očito najvažnija stvar cijena njihovih dionica. I ne, nemojte se nadati, nije ogromna niti ima budućnost.

Kada su se Activision Blizzard rukovoditelji ponijeli toliko očito hipokratski da su platili Jen Oneal manje nego njezin muški suvoditelj Mike Ybarra, iako su prethodno se kunili i Bogom i narodom da će se pobrinuti da je Blizzard “sigurno mjesto koje prihvaća svaku osobu bez diskriminacije, seksizma, rasizma i sl.” onda znamo koliko su stvari otišle, da ‘prostite, k jarcu. Nema tu budućnosti gdje će Blizzard igre poput Diabla 4 i Overwatcha 2 uspijevati ako se kompanija prvo ne pobrine za svoje radnike.

Dok se Activision Blizzard zaposlenici bune i prosvjeduju, Riot slavi Arcane sa svojim tradicionalnim charity bake sale-om.

Ukoliko Riotove nadolazeće fighting i MMO igre uspiju, biti će vrlo primamljivo nazvati ih “novim Blizzardom” no to opet promašuje jedan vitalan dio poimanja situacije: Blizzard nikada nije bio Blizzard kakvim smo ga mi vidjeli izvana. To nikada nije niti bio Blizzard kakvim su ga vidjeli neki zaposlenici iznutra, oni koji nisu znali kakve se grohotne stvari događaju njihovim kolegama. Čak i u zlatno doba StarCrafta i World of Warcrafta postojali su zaposlenici koji su imali velikih problema u firmi, samo su tek sada izašli sa svojim pričama.

I ne krivimo ih za to. Kada cijeli svijet u tvoju kompaniju gleda kao svetca, teško je krenuti sa blaćenjem. Da su tada izašli sa svojim problemima u javnost, vrlo vjerojatno bi dobili samo blaćenje, a ne pomoć koja im je bila potrebna.

Riot je prošao kroz svoj val optužbi još u 2018. godini, i još uvijek se nosi sa nekim optužbama, uključujući i optužbu protiv njihovog CEO. Za sada je njihov odgovor na optužbe transparentniji i proaktivniji od Blizzardovog.

Sa kreativne strane, Riot nikada nije bio veći i bolji. Preko LoL-a i njegovih spin-offa Riot je prikupio preko 180 milijuna aktivnih igrača – više nego Steam sa svim svojim igrama. Arcane bi mogao biti početak nove ere za Riot, ere u kojoj su ohrabreni da koriste sve svoje resurse i time podignu LoL u nešto više od MOBA naslova sa dubokom pričom (i vrlo interesantnom K-Pop grupom). Možda će i uspjeti pretvoriti LoL u MMO koji će moći skinuti WoW sa trona.

Riot možda neće biti novi Blizzard, no pokazali su da su kompanija koja može postići sve što si zacrta. Tek sada možemo vidjeti koliko daleko oni gledaju u budućnost.

Najveće dijete redakcije, iako po godinama bi trebao biti "odrastao". Obožava knjige i filmove, pogotovo fantasy žanr. U slobodno vrijeme čita, uči, igra i najvažnije, živcira Adija.
Share Post:

Related Posts

No Comments

Leave a Reply